Quebec – Teachers’ Petition / Manifesto for the protection of democracy and of students’ right to protest

To sign the manifesto, please send your name and school affiliation to the following email address: manifestegreveetudiante@gmail.com. Your support matters, because as in the United States, they are defending the principles of our social and political democracy. I chose to distribute this publicly despite the Canadians’ preference for “privately” because oppression needs to be resisted in a manner that maximises pressure and as Louis Brandeis wrote prior to serving on the unelected, illegitmate, politically corrupt Supreme Court, “sunlight is said to be the best of disinfectants.” The war for academic freedom and workers’ rights should be waged openly as we strive for transnational cooperation in the struggle against those who wish to “close the American and Canadian minds.”

Dear Dr. Peter Kirstein,

We are a group of high school and college professors from Canada. We write to you today because we need the support of teachers everywhere.

As you may know, students in Quebec have been on strike for the past four months to reject a government-mandated increase in university tuition fees – a 75% hike over the next five years. On May 18, the government of Jean Charest, the Quebec Premier, passed an emergency law (known as “Law 12”, previously known as Bill 78) which severely restricts students’ fundamental rights, such as the right to demonstrate and the right to strike. This law forces us to teach in an environment which does not recognize our students’ right to protest.

We are actively participating in the student demonstrations through a network called “Profs contre la hausse” (Teachers against the raise). Our teachers collective is determined to denounce this law and to exercise our rights in a context which respects our freedom to teach. In this spirit, we have drafted a manifesto to be co-signed by high school and university teachers from inside and outside Quebec. We send it to you now in the hopes that you will add your signature.

We also ask you to distribute this manifesto privately among like-minded colleagues, bearing in mind the need to prevent its public distribution, including on social networking sites such as Facebook.

We need you to respond quickly. We intend to publish this piece during the students’ first general assembly meetings which are scheduled for August 6.

Thank you for your attention and your support.
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To sign the manifesto, please send your name and school affiliation to: manifestegreveetudiante@gmail.com
Manifesto in English:  https://docs.google.com/file/d/0B3lTHAjqihRqcjByeG51Zi1Qcms/edit?pli=1
Manifeste en Français: https://docs.google.com/file/d/0B3lTHAjqihRqXzVybXUzbWRXUjA/edit?pli=1

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Nous sommes des professeur.e.s du collégial et de l’université et nous participons activement à la contestation étudiante et sociale par la voie d’un réseau appelé Profs contre la hausse. Nous vous écrivons aujourd’hui parce que nous avons besoin du soutien de professeur.e.s de partout.

Comme vous le savez peut-être, les étudiant.e.s du Québec sont en grève depuis quatre mois précisément parce qu’ils et elles contestent, au nom de l’accessibilité de l’éducation supérieure, une hausse de 75 % des frais de scolarité étalée sur cinq ans. Le 18 mai dernier, le gouvernement de Jean Charest a imposé une loi spéciale (Loi 12, anciennement Projet de loi 78), qui enlève ou limite fortement certains droits fondamentaux des étudiant.e.s (droit de manifester, droit de faire respecter leur piquet de grève) et nous oblige à enseigner dans un contexte où nous ne respecterions pas leur droit de protestation.

Nous sommes un collectif de professeur.e.s déterminé.e.s à dénoncer cette loi et à faire valoir nos droits quant à la liberté de l’enseignement. C’est dans cet esprit que nous avons rédigé un manifeste destiné à être cosigné par des professeur.e.s d’universités et de collèges québécois, mais aussi par des professeur.e.s de l’extérieur du Québec. Voilà pourquoi nous vous le soumettons en espérant que vous y apposerez votre signature.
Pour ce faire, il s’agit d’écrire à l’adresse suivante : manifestegreveetudiante@gmail.com, en fournissant vos nom et affiliation. Votre appui nous est important, car il en va de la défense de la démocratie sociale et politique.

Nous vous invitons aussi à faire circuler de manière confidentielle ce manifeste auprès de collègues susceptibles de le signer, en prenant bien soin de ne pas le diffuser publiquement, y compris sur les médias sociaux (Facebook, etc.).
Il faut procéder de façon relativement rapide. Nous comptons publier ce texte au moment des premières assemblées générales étudiantes précédant la rentrée prévue au début du mois d’août.
Nous vous remercions de l’attention que vous portez à cette démarche, ainsi que de votre soutien.

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